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Colisão com “segunda Terra” pode ter criado nossa Lua

Agora parece cada vez mais provável que a Lua é a descendência do evento mais devastador na história do nosso planeta.

Três novos estudos sobre a formação do nosso satélite natural, publicados na revista Nature , indicam que uma colisão entre a Terra e um planeta muito semelhante cerca de 4,5 bilhões de anos atrás pode ter sido o processo que criou a nossa Lua em órbita. A nova evidência parece destinada a resolver porque os geologia da Lua e da Terra são tão semelhantes, quando não há nenhuma razão óbvia por que eles deveriam ser.

Esta ideia geral de uma colisão da terra com um outro mundo (a hipótese do impacto gigante ) foi proposto pela primeira vez na década de 1970. Mas foi sempre do princípio de que um mundo do tamanho de Marte (‘Theia’) atingindo a Terra primitiva teria resultado em duas assinaturas químicas diferentes da superfície de cada mundo. Felizmente nós chegam à Lua para verificar. Infelizmente, as amostras de rochas coletadas pelas missões Apollo indicaram uma impressionante semelhança. Explicando como a teoria do impacto gigante poderia coexistir com as realidades da geografia Lunar tem sido um quebra-cabeça desde então.

Em um novo estudo, os pesquisadores Alessandra Mastrobuono-Battisti (Israel Institute of Technology), Hagai Perets B e N Sean Raymond (Laboratoire D’Astrophysique de Bordeaux) relatam que eles têm sido capazes de construir um modelo do sistema solar interior, de modo preciso que ele pode simular com precisão quais os tipos de colisões ocorreram na Terra em sua história muito cedo. Ao estudá-la, eles são capazes de mostrar matematicamente por que a Terra e a Lua são tão semelhantes, apesar da estranha mistura de assinaturas isotópicas contidas nos corpos do sistema solar precoce.

Ao simular colisões entre 85-90 objetos, cada um deles cerca de 10 por cento da massa da Terra, com muitos corpos mais pequenos, eles demonstraram como as primeiras centenas de anos do Sistema Solar. Depois de executar a simulação, muitas vezes, eles observaram que era geralmente esperado em 100 a 200 milhões anos que 3-4 planetas rochosos se formaria no sistema solar interior. Haveria também a 20 por cento para 40 por cento de chance de que um desses planetas se assemelharem ao último planeta com o qual colidiu – assim como a Terra e a Lua. Isso pode parecer pouco, mas na verdade, é muito maior do que tinha sido previamente assumido. Sua evidência tem modelado ajuda para explicar como uma colisão entre a Terra e um objeto dez vezes menor – mas ainda enormes e similares em composição criou a Lua. Ele dá a hipótese de impacto gigante uma chance real de estar se transformando em verdade.

Dois outros estudos , também publicado na Nature, oferecem novas evidências de que após essa colisão, o Terra reuniu um “verniz” maior de restos de meteoritos que a Lua que mais uma vez, os cientistas suspeita que  deve ser sempre o caso, mas não foram capazes de demonstrar.

Cada um dos novos estudos (um baseado nos Estados Unidos, o outro na Alemanha) olhou para vestígios de tungstênio em rochas recolhidos pelas equipes da Apollo, e descobriu que havia uma pequena – mas significativa – diferença com os níveis da Terra. Os resultados sugerem que a Lua  e a Terra eram de fato semelhante antes do impacto, mas gradualmente a massa da Terra puxou mais asteroides e outras rochas na sua superfície.
“É a primeira vez que podemos resolver uma diferença tão pequena”, Thomas Kruijer na Universidade de Münster, na Alemanha disse Space.com. “Definindo este valor com precisão é um passo muito importante para a frente.”

fonte Wired

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