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Turismo espacial em balões

Experimentos com tecnologia de balonismo já é começam a ser testadas – “É a origem das viagens espaciais”, explica Annelie Schoenmaker responsável pelas relações externas da Zero2infinity, uma empresa espanhola que pretende lançar o turismo espacial em balões conhecidos como “Bloons” por € 110.000.

Zero2infinity é uma das duas organizações que esperam usar cápsulas pressurizadas suspensas por balões de hélio como uma forma de levar turistas próximo ao espaço. Voos usando balões de hélio começaram no início de 1930. “Para mim, este tempo era o que eu chamo de a primeira corrida espacial, como foi a primeira vez que fui para a estratosfera”, explica o Dr. Jonathan Clark, um professor associado em neurologia e medicina espacial, que participou tanto Red Bull Stratos e STRATEX.

“Mesmo os primeiros trajes espaciais foram testados usando balões”, acrescenta Schoenmaker. Estes balões são extremamente importantes para a ciência espacial, NASA e outras empresas comerciais usam balões como um meio barato de testar as cargas úteis em ambientes quase espaciais.

Como balões podem passar uma quantidade relativamente grande de tempo na estratosfera, este “dá um maior tempo de observação”, explica Jane Poynter, CEO da World View, que vai oferecer passeios de balão perto de espaço por US $ 75.000. A alta altitude em um balão ainda tem alguns fãs de alto perfil dentro da comunidade espacial, incluindo veterano de quatro missões de ônibus espaciais, Mark Kelly, que trabalha na World View como diretor de operações da tripulação de voo.

Claro, não é realmente o espaço – balões viajam apenas a uma altura de entre 30-40 km, para alcançar o que é definido como o espaço, você precisa para viajar até uma altura de 100 quilômetros. “Mas é muito perto e dá-lhe uma experiência totalmente diferente”, diz Michael Lopez-Alegria, ex-astronauta da NASA e presidente do Commercial Spaceflight Federation.

Embora você não chegue a experimentar a ausência de peso, você é capaz de ver algo que a maioria dos humanos não vêem – o “Thin Blue Line” da atmosfera da Terra. Os passageiros também seriam capazes de ver a Terra na escuridão do espaço, bem como o nascer do sol sobre a curvatura do planeta.

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“Nosso objetivo é fornecer ao maior número possível de pessoas uma perspectiva de mudança de nosso planeta”, acrescenta Poynter.

A ciência por trás do envio de seres humanos para a borda do espaço é a mesma que envia qualquer outra carga útil. “É muito fácil”, diz Schoenmaker, “colocar o hélio, soltar o balão e ele se vai, bem lentamente.”

Tal como acontece com todas as formas de experiências espaciais comerciais, a segurança é um fator enorme na determinação de quando o pagamento por voos de passageiros terá um lugar de forma realista. “Nós não vamos lançar até que estejamos completamente satisfeitos e confiantes com nossos teste”, explica Poynter. No final de fevereiro, World View anunciou que tinha voado com sucesso um parafoil de uma altura de 102.000 pés (31 quilômetros). Com extensos testes não tripulados já em curso, a esperança para a World View é poder se lançar no final de 2016 com Bloon e espera-se começar vôos nos próximos anos.

FONTE (S) CNN

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